LA ORQUÍDEA DE LA COCINA: VAINILLA

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junio 25, 2019 12:25 am

México es una tierra con gran variedad de plantas y flores, que se usan en su día a día, como ornato, como un ingrediente para platillos o incluso por sus atributos medicinales, y por eso tienen un lugar muy importante en nuestra cultura.

 

En plano histórico, se sabe que la orquídea de la vainilla era una planta muy apreciada por los aztecas, quienes la llamaban tlilxóchitl o flor negra, por sus atributos medicinales y porque le brindaba un sabor delicioso al chocolate, aunque también se considera que los mayas fueron los primeros en cultivarla de manera formal.

 

La Vainilla es una flor nativa de Veracruz, y su cultivo requiere un cuidado muy especial, ya que su distintivo aroma y sabor sólo surge si se cosecha de la forma correcta.

 

En la actualidad, la vainilla es el saborizante más utilizado en el mundo, y uno de los más valiosos sólo por debajo del azafrán.

 

La creciente demanda por este producto orilló a la industria a hacer a un lado el proceso artesanal de cosecha y optar por la opción sintética, que si bien imita bien el aroma y sabor de la flor original, existe una diferencia abismal entre un extracto natural y uno artificial, elevando los costos del primero.

 

La orquídea de la vainilla tiene un estrecho vínculo histórico y cultural con México. A pesar de que ya se cultive en otras partes del mundo, la vainilla mexicana se distingue del resto por su sabor y aroma, trayendo consigo una historia de la tierra que la ve crecer, de las civilizaciones que le rindieron tributo con leyendas y una dulce sensación que aporta enormemente a platillos y bebidas.

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